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Hiroshima y Nagasaki ya no son radiactivas

Principalmente porque las bombas no tocaron el suelo sino que detonaron en el aire

Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos lanzó no una, sino dos bombas nucleares sobre ciudades dentro de Japón. Estas bombas, a pesar de ser relativamente débiles en comparación con las armas nucleares modernas, causaron daños considerables en las ciudades de Nagasaki e Hiroshima.

Cuando explota una bomba nuclear, se crea una bola de fuego que contiene la mayor parte de los productos de fisión radiactivos y el combustible nuclear sin reaccionar. Esta bola de fuego es lo que forma la cabeza de la icónica nube en forma de hongo. El lugar donde se forma esta bola de fuego es el factor determinante del riesgo de lluvia radiactiva.

Una bomba que detona cerca o en el suelo tiene más posibilidades de producir lluvia radiactiva que una que detona en el aire.

Si se detona una bomba en el aire, como las dos que se detonaron en Japón, la bola de fuego radiactiva y caliente viaja hacia la estratosfera. Lo hace rápidamente, generalmente en cuestión de minutos. Luego, la nube se enfría y comienza a verse como una nube regular (aunque de forma irregular). Pero no dejes que esto te engañe, todavía está caliente y radiactivo. Los vientos dominantes soplarán esta nube sobre un área enorme. El calor residual y la ligereza de las partículas las mantendrán en la atmósfera durante algunas semanas, después de lo cual, las partículas comenzarán a “caerse” y regresarán a la tierra. En ese momento, las partículas radiactivas se han dispersado y diluido en miles de millas cuadradas y los elementos radiactivos más peligrosos ya se han vuelto inertes por la descomposición.

Los riesgos para la salud que plantea este tipo de lluvia radiactiva son insignificantes y, por lo general, no se pueden distinguir de la radiación de fondo estándar de bajo nivel que todos reciben simplemente por vivir.

Una bomba nuclear que detona en o cerca del suelo crea un escenario muy diferente. La bola de fuego creada por la explosión “consumirá” una gran cantidad de escombros y tierra en su nube de hongo. La suciedad se mezclará con los elementos radiactivos haciéndolos radiactivos en el proceso. En lugar de dispersarse en el aire, las partículas se adhieren a la suciedad y permanecen bastante grandes; se pueden ver con un microscopio o incluso a simple vista. Debido a que estos elementos radiactivos son pesados, pueden “caerse” de la nube en cuestión de horas.

Este tipo de explosiones crean el tipo de columnas de lluvia radiactiva que asociamos con las pruebas nucleares; grandes áreas de tierra que se vuelven radiactivas, convirtiéndose en peligros a corto plazo para las personas en el área y creando problemas de contaminación a largo plazo.

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